Langue des Tuamotu (reo pa’umotu)

1. Nom de la langue : langue des Tuamotu, communément désignée par son nom en tahitien : reo pa’umotu.

2. Famille linguistique, indications d’ordre linguistique ou socio-linguistique : rameau oriental des langues polynésiennes. On distingue sept aires dialectales : le vahitu, le mihiroa, le tapuhoe, le parata, le napuka, le fagatau, le maragai. Le degré de compréhension mutuelle entre les différents dialectes est très variable. La langue tahitienne tend à supplanter le dialecte local dans les atolls proches de Tahiti (Mihiroa).

3. Aire géographique. L’archipel des Tuamotu s’étend sur 1 500 km à l’est de Tahiti. Il est formé de 75 atolls et d’une île haute. L’extension géographique des différentes aires dialectales se présente comme suit : Vahitu : Manihi, Ahe, Takaroa, Takapoto ; Mihiroa : Mataiva, Tikehau, Ragiroa, Arutua, Apataki, Kaukura, Niau, Makatea ; Tapuhoa : atolls du centre (Makemo, Fakarava, Raroia...) ; Parata : Anaa, Hereheretue ; Napuka : Napuka, Tepoto ; Fagatau : Fagatau, Fakahina, Pukapuka ; Maragai : Akiaki, Vahitahi, Nukutavake, Reao, Tureia, Vairagatea.

4. Nombre de locuteurs : environ 14 000 dans l’archipel des Tuamotu auxquels s’ajoutent plusieurs milliers de personnes originaires des Tuamotu résidant à Tahiti.

5. Publications littéraires ou religieuses. Les traditions familiales importantes (mythes, histoires, généalogies) sont consignées par écrit dans ce qu’on appelle les puta tupuna (« livre des ancêtres »). Une Académie de la langue des Tuamotu (du type de l’Académie de la langue tahitienne) est en cours de création. Enfin des associations culturelles regroupant des personnes originaires des Tuamotu œuvrent en faveur de leur langue et de leur culture.

6. Analyses et documents linguistiques. Il faut signaler surtout les excellents travaux du linguiste américain F. Stimson, réalisés dans les années trente. On lui doit des textes importants de la littérature orale traditionnelle qui ont été publiés par le Bishop Museum, ainsi qu’un dictionnaire pa’umotu/anglais, non encore traduit : STIMSON, J. Franck - 1933, Tuamotuan Religion, Honolulu STIMSON, J. Franck - 1935, The legends of Maui and Tahaki, Honolulu STIMSON, J. Franck et MARSHALL, Donald - 1964, A Dictionary of some Tuamotuan Dialects of the Polynesian Language, La Hague.

7. Enseignement. La langue a été introduite dans les activités d’éveil de certaines classes des écoles primaires.

8. Médias. Il existe des émissions de radio régulières en langue pa’umotu.

Louise PELZER (Université de Polynésie française)

Type de langue: 
Polynésie française